志留紀瀟湘動物群的各種魚類複原圖,其中正在捕食小魚的大魚為最新發現的鈍齒宏頜魚。蘇柏恩/繪圖新發現的鈍齒宏頜魚的下頜骨、上頜骨化石標本。中國科學院古脊椎動物與古人類研究所/供圖
  中新網北京6月12日電(記者 孫自法)經過近8年持續不斷的野外考察與發掘,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所朱敏研究員團隊在雲南曲靖市麒麟區瀟湘動物群,發現目前為止志留紀最大的脊椎動物——一種被命名為鈍齒宏頜魚的硬骨魚。
  現有的證據顯示,4.23億年前的鈍齒宏頜魚體長可達1.2米,在食物鏈中占據較高的位置,可能是脊椎動物家族中最早的頂級掠食者。這是繼夢幻鬼魚、初始全頜魚之後,朱敏團隊在志留紀瀟湘動物群的又一重要發現。
  6月12日最新一期出版的《自然-科學報告》報道這一古脊椎動物研究領域重要發現稱,雖然目前鈍齒宏頜魚只發現了兩塊下頜骨和一塊上頜骨標本,但對其展開的詳細研究卻為脊椎動物的早期演化及古環境演化的熱點議題提供了關鍵性證據。
  朱敏研究員介紹說,志留紀4.23億年前的鈍齒宏頜魚下頜長十多釐米,按夢幻鬼魚和其他完整保存的早期硬骨魚身體比例計算,其體長應超過1米,最大的個體可能達到1.2米左右,遠遠超過之前發現的所有志留紀脊椎動物,這就否定了早泥盆世埃姆斯期以前不存在大型脊椎動物的論斷。
  最近一些古植物學研究也表明,截至志留紀晚期,陸地維管植物已經相當繁榮。這些發現都支持了古灰燼證據所顯示的氧氣含量變化模型,即古生代氧氣含量增高事件發生在約4.2億年前的志留紀晚期。
  在傳統觀點描繪的圖景中,志留紀的水域為無脊椎動物所統治,小型的無頜甲胄魚和最早的有頜魚類在捕食性的巨型頭足類和海蝎的陰影下生活。瀟湘動物群提供的證據顯示,最遲在志留紀晚期,當時地處赤道的中國雲南已經存在一個欣欣向榮的魚群。有頜脊椎動物已經分化出許多類群,占據了多個生態位,有些體型已經相當碩大,“魚類時代”也許可以前推到志留紀。
  朱敏表示,瀟湘動物群的發現與研究“將繼續大大改變我們對整個脊椎動物早期演化歷史的認識”。(完)  (原標題:中國發現4.23億年前志留紀最大脊椎動物鈍齒宏頜魚)
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楊丞琳

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